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TOSSランドNo: 2210159 更新:2012年12月31日

卒業を前に・遺伝子の授業


遺伝子の授業

卒業式を前に、最後の授業として行った。

親と命がつながっていること、親だけではなくずっと古くから命がつながって今生きていること、命の大切さや、つながりは子どもではなかなか実感できない。
だからこそ、卒業を前にこの2つを知っておいてほしいと思い、授業構成を考えた。
全1時間の授業である。(元実践:1998年3月)

発問1:

あなたは家の人とどのようなところが似ていますか。いくつでも書きなさい。

出た答えの例。
・ お父さんと耳の大きさが似ている。
・ めがねをかけた時の顔(姉)
・ しゃべり方(お母さん)
・ 父とかみの毛の太さが似ている!

発問2:

どうして似ていると思いますか。いくつでも書きなさい。

出た答えの例。
・ 一緒に暮らしているから。
・ 血縁だから。
・ 遺伝子があるから。

ほとんどの子は「兄弟だから」などと答える。「先生の養子になったら似るのかしら。」などと聞くと答えに詰まる。
結局、正解の「遺伝子」に触れた子が3人いた。

発問3:

では、その遺伝子はどこにあると思いますか。

頭、血管、血、心臓など、さまざまな意見が出たものの、細胞という答はなかなか出なかった。

説明1:

遺伝子は全ての細胞に入っています。(ヒト一人当たりの細胞は数百億60兆個にもなる)
遺伝子は人の細胞の中で二重のひも状になっています。
このひもが両親から受け渡されるから、人は親に似るのです。

発問4:

あなたの遺伝子は人間として何年くらい受け継がれてきたと思いますか。

数百年から1億数千万年まで、かなりの幅が出た。
正解は1億5千万年500万年くらいだ。「新人猿人」といわれる、今のヒトの祖先に当たる骨が確認されているのがこのくらいの年代なのだ。
一の位の0から順に書いていった。0が増えるにつれて子どもの声が大きくなっていった。

発問5:

平均寿命がこれほど延びたのはごく最近のことです。
平均寿命が50年だとすると、あなたの遺伝子は何世代前から受け継がれてきたのでしょうか。

これは、実際に黒板で筆算をする。

150000000÷50=3000000

つまり「お父さんのお父さんの……」と300万回やったおじいさんの世代から受け継がれてきているのだと話す。子どもたちは驚く。(もちろん、子どもは50よりも前に生んでいるはずだが、分かりやすくするためにこのように言った。)

発問6:

では、ヒトではなく、生き物としてはあなたの命は何年くらい受け継がれてきたと思いますか。

生物の起源は33~40億年前までさかのぼることができる。つまり、「今、ここ」に自分がいるのは、そのくらいの昔から連綿と命が受け継がれてきた結果なのだ。

そういっても、子どもたちはにわかに信じられない。だが、それにはれっきとした証拠がある。
それは、お腹の中の胎児の様子なのだ。

黒板に、拡大コピーを張る。4つの生き物の発生直後の様子が書いてあるものだ。
あるいは、サイトの画像検索をして、それらをプロジェクターで表示しても良い。

発問7:

次のA~Dは何の生き物ですか。当てはまるものを書きましょう。
(私が使ったのは『Newton 生命誕生の神秘』教育社 1997.3から拡大コピーしたもの)

それぞれにトカゲ、豚、昆虫、ヒトなど、さまざまな動物の予想が出された。

正解は次の通り。
  A:魚  B:亀  C:鶏  D:ヒト
少しずつ分化の過程を見せていくと、大きな声が上がった。

説明2:

胎児は、母親の胎内にいる10か月の間に、地球の生物が数十億年かけて行ってきた進化の過程をたどってくるのです。

説明3:

あなたが家族と似ているのは、遺伝子でつながれているからだです。
また、人間として考えると、1億5千年500万年も前からあなたの命がつながってきています。
さらに、地球に住んでいる生き物として考えると、あなたの命は40億年もの昔からずっとつながっているのです。

指示1:

今日の授業の感想を書きましょう。


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